Le safran est une épice très rare d'une plante bulbeuse  appelée CROCUS SATIVUS qui dans l'ordre des liliales provient de la famille des iridacées et de la sous famille des crocoïdées.

LE BULBE :

Le bulbe aussi appelé cormus (du grec KORMOS, tronc) est protégée par des écailles recouvertes de filaments. Il est de forme arrondi. 
Il se plante entre début juillet et mi-août et passe la saison estivale au repos. 

 

LE FEUILLAGE :

Les feuilles linéaires se développent dès la floraison et peuvent atteindre une longueur d'environ 50 centimètres au printemps. 
Elles restent en place après la floraison et supportent sans problème la rigueur de l'hiver. 
Fin avril le feuillage sèche en quelques jours et disparaît jusqu'à l'automne suivant. 



LA FLEUR :

Les premières pluies automnales (en général la 4ème) déclenchent la floraison. 
En quelques jours le champ de plantation se couvre de fleurs d'un magnifique violet.
La fleur sort de terre dans une gaine blanche protectrice, à la fin de la nuit. Elle déchire sa gaine et s'épanouit dans la journée. 
Lorsque la terre est très sèche, elle sort avant le feuillage, mais dans un sol plus humide les feuilles et la fleur sortent en même temps. 
Elle peut mesurer jusqu'à plus de 10 centimètreset est formée de six tépales qui sont rangésen deux verticilles, à l'extérieur rois sépales, à l'intérieur troispétales. Tépale est l'anagramme de pétale, on emploi ce terme
lorsque les pièces du caliceet de la corolle paraissent identiques. Ensuite apparaissent 3 étamines d'environ 2 centimètres qui sont chargés de pollen.
Et l'on découvre enfin un pistil, blanc à la base, qui se divise en 3 stigmates d'un rouge vif légèrement dentelé et se terminant en minuscule trompette pouvant aller jusqu'à 5 centimètres...
Le fameux safran déjà tellement parfumé.

 

 

 

 

 

 

 





LE FRUIT :

Il est extrêmement rare et la fécondation ne se fait quasiment jamais car le crocus sativus est triploïde.
Le safran est l'épice la plus onéreuse du marché mondiale, d'où sont nom «d'or rouge».
Il faut entre 150 000 et 200 000 fleurs pour obtenir 1 kilogramme de safran soit à peu près 150 à 200 fleurs pour 1 gramme de cette précieuse mais extraordinaire épice.